Batalla de Lepanto

Dos Ejércitos Cara a Cara – 7 de Octubre de 1571

La Batalla de Lepanto

Introducción

El 7 de octubre de 1571 tuvo lugar la mayor batalla naval de la historia moderna. Más de 400 galeras y casi 200.000 hombres se enfrentaron en una batalla que mostró el poder de la artillería europea sobre la Armada Otomana

¿Qué pasó en la batalla de Lepanto?

Los barcos turcos habían tomado el control del Mediterráneo occidental hace años. Las costas italiana y española estaban cada vez más amenazadas y Malta estaba al borde de la conquista en 1565. Ante un peligro cada vez mayor, España, Venecia y los Estados Pontificios formaron una alianza para enfrentarse al ejército turco y detener su avance. Así se fundó la Santa Alianza, que quedó bajo el mando de Don Juan de Austria, el hijo biológico de Carlos V, porque España no pagó la mitad del coste de la alianza por nada. Después de concentrarse en Messina, la marina cristiana zarpó hacia aguas griegas a mediados de septiembre de 1571. Chipre acababa de caer en manos otomanas tras la rendición de Famagusta, pero quedaba la posibilidad de derrotar a la flota turca atracada en el golfo de Lepanto. al este de Grecia.

Al amanecer del 7 de octubre, los barcos de la Liga Santa comienzan a estacionar en la desembocadura del Golfo. Lo hacen con remos porque no tienen el viento a su favor, que es lo que hacen los turcos cuando salen del puerto dispuestos a luchar. Pero, por suerte para los cristianos, el viento amaina y los otomanos no pueden aprovecharlo, dejando a los primeros con tiempo suficiente para desplegarse en el orden de batalla. Lo hacen en tres cuerpos formados en línea y con reserva en la popa. Los musulmanes al mando del almirante Ali Pachá también forman tres cuerpos en forma de luna creciente. En total, hay 204 galeras cristianas de las 205 galeras turcas. Alrededor de cincuenta barcos más pequeños y ligeros de cada lado los acompañan y realizan misiones de enlace y exploración. La tropa cristiana está formada por un total de 90.000 almas y su enemigo, un número similar

Cuadro de la batalla de lepanto
Cuadro de la Batalla de Lepanto

A primera vista, las fuerzas parecen estar equilibradas, pero la realidad es diferente. Los hombres de Don Juan de Austria suman unos 36.000 infantes y unos 34.000 marineros y galeotes libres, que están tan armados que se unen a la lucha cuando llega el momento y ya no tienen que remar. Otros 20.000 hombres son remeros forzados; De ellos los que no son esclavos se desatan con la promesa de libertad y el perdón de sus castigos si demuestran su valentía en la batalla. Hay menos soldados en el ejército otomano, alrededor de 20.000. También tienen el problema de que una gran cantidad de sus galeotes son esclavos, en su mayoría cristianos, por lo que no hay muchos a los que puedan liberar para ayudarlos en la batalla. Por lo tanto, la flota de la Liga Santa tiene el doble o el triple de combatientes que el enemigo, lo que será crucial para el resultado final

CANCIONES DE GUERRA

A las nueve de la mañana, ambas partes pueden verse claramente, y mientras avanzan uno contra el otro despliegan banderas y estandartes, sacan imágenes y crucifijos, hacen sonar trompetas y tambores, rezan, bendicen, cantan, bailan, gritan. y habló y trató de provocar un ataque y motivar al máximo a los luchadores. Los remeros reciben comida y vino para afrontar la embestida con energía. Al mismo tiempo, se limpian las cubiertas, se apilan las municiones y se preparan las armas y las herramientas de abordaje. Poco a poco, los cristianos lograron llevar a la vanguardia las seis galeras, las galeras más altas, grandes, muy pesadas y lentas pero fuertemente armadas, cuya misión es escindir y romper la formación enemiga. Han pasado cinco horas desde que se avistaron las dos flotas. Poco a poco se van acercando. Las galeras navegan en paralelo y apenas pueden maniobrar. Simplemente están marchando hacia el accidente al ritmo de la moda. Son las doce del mediodía y todo el infierno está a punto de estallar.

En este momento, cinco de las seis galerías cristianas que marchan a la cabeza de la flota se acercan a los turcos. Al igual que los castillos, cada uno tiene 44 piezas de gran calibre. Los otomanos les disparan con poco éxito; En cambio, los cañones de las Galleasses destruyeron las cubiertas de los barcos cercanos y enviaron varias galeras turcas al suelo. El ejército del comandante turco Alí Pachá les deja pasar por sus filas para recibir menos daño, y espera chocar con la mayor parte de la flota de la liga.

LA ARTILLERÍA ABRE FUEGO

La tensión crece en los dos ejércitos que se encuentran a unos cientos de metros de distancia. Ambos saben que necesitan disparar sus cañones lo más tarde posible para causar más caos, ya que la recarga será muy difícil más adelante en el fragor de la batalla. La mayoría de las piezas de artillería grandes solo pueden disparar una vez. En esta guerra de nervios, los otomanos disparan primero, pero casi todos sus proyectiles van al mar. A menos de cien metros de distancia, los cañones de las galeras de la Liga escupen su cargamento y barren las cubiertas otomanas. A esta distancia no tienes que apuntar: disparas a lo grande sabiendo que las balas y las astillas golpearán los cuerpos y barcos enemigos

Distribución de troipas en la batalla de lepanto

Cuando ocurre la colisión, muchas de las espuelas de las galeras logran clavarse en los costados del enemigo, rompiendo remos y cubiertas. Ahora, tablero a tablero, comienza otra batalla. Ya no es una batalla naval, sino un enfoque donde la infantería comienza a luchar en una colección de barcos conectados por garras, tablas y pasillos. La coincidencia y los choques de los barcos hacen que a veces los hombres de una galera se enfrenten a dos, tres y hasta cuatro barcos enemigos que los rodean. Sin embargo, es normal que cada barco elija a su oponente y entable una batalla furiosa. Los soldados cristianos disparan repetidamente sus arcabuces, a lo que los otomanos suelen responder con flechas. El objetivo de cada fuerza embarcada es acercarse al contrario y luchar con el golpe de la espada en su puente hasta matar o arrojar por la borda a todos los oponentes

LA ARTILLERÍA ABRE FUEGO

La tensión crece en los dos ejércitos que se encuentran a unos cientos de metros de distancia. Ambos saben que necesitan disparar sus cañones lo más tarde posible para causar más caos, ya que la recarga será muy difícil más adelante en el fragor de la batalla. La mayoría de las piezas de artillería grandes solo pueden disparar una vez. En esta guerra de nervios, los otomanos disparan primero, pero casi todos sus proyectiles van al mar. A menos de cien metros de distancia, los cañones de las galeras de la Liga escupen su cargamento y barren las cubiertas otomanas. A esta distancia no tienes que apuntar: disparas a lo grande sabiendo que las balas y las astillas golpearán los cuerpos y barcos enemigos.

Cuando ocurre la colisión, muchas de las espuelas de las galeras logran clavarse en los costados del enemigo, rompiendo remos y cubiertas. Ahora, tablero a tablero, comienza otra batalla. Ya no es una batalla naval, sino un enfoque donde la infantería comienza a luchar en una colección de barcos conectados por garras, tablas y pasillos. La coincidencia y los choques de los barcos hacen que a veces los hombres de una galera se enfrenten a dos, tres y hasta cuatro barcos enemigos que los rodean. Sin embargo, es normal que cada barco elija a su oponente y entable una batalla furiosa. Los soldados cristianos disparan repetidamente sus arcabuces, a lo que los otomanos suelen responder con flechas. El objetivo de cada fuerza embarcada es acercarse al contrario y luchar con el golpe de la espada en su puente hasta matar o arrojar por la borda a todos los oponentes.

LA HORA DE LA INFANTERÍA

El Golfo de Lepanto se convierte en un gran campo de batalla, que a su vez se divide en cientos de pequeños escenarios en los que se puede variar la suerte. Ambos bandos atraviesan fuego de arcabuz y pistola, flechas, lanzamientos e incluso fuego griego, la famosa bomba incendiaria inventada por los bizantinos. No se toman prisioneros, excepto los respetados capitanes, por quienes se puede solicitar un considerable rescate. El ala izquierda cristiana, ubicada a lo largo de la costa, es la primera en entrar en batalla. Están los venecianos al mando del almirante Barbarigo, que morirán de una flecha en el ojo. En los primeros momentos están en parte abrumados por los turcos, pero tras ser reforzados por un barco del centro y de la reserva de Álvaro de Bazán, logran imponerse y obligar al enemigo a huir tras matar a su comandante Sirocco por tener. El centro de Don Juan de Austria entra entonces en combate, entra en combates frontales con los barcos de Ali Pachá y usa su potencia de fuego y su infantería superior a los jenízaros enemigos

Batalla naval en Trafalgar

EL BALANCE GENERAL DEL CARNICERO

Solo el ala derecha, comandada por Andrea Doria, que se ha alejado en mar abierto, se ve arrollada y envuelta por el grupo de Uluch Alí, que logra hundir y destruir unas galeras cristianas. Entre ellos se encuentra el buque insignia de la Orden de Malta, cuya tripulación está siendo exterminada. Pero la llegada de refuerzos desde el centro y la reserva provoca que los turcos huyan con los restos de sus barcos, llevándose como botín una galera veneciana.

A las cuatro de la tarde parece que la batalla ha terminado.

Es la hora del saqueo, y las tripulaciones insisten y discuten para ver cuántas galeras enemigas logran remolcar. Las bajas en la liga son espantosas: 15 galeras perdidas (una de ellas capturada), 7.650 muertos y 7.784 heridos. En el lado otomano, se hundieron 15 galeras y se capturaron otras 160 (el número exacto varía según el comandante), aunque algunas de ellas están en tan mal estado que pronto se hundirán. Se desconoce el número exacto de muertos, pero se estima en alrededor de 30.000. Más específicamente, el número de prisioneros es de unos 8.000 que se convertirán en esclavos. También quedan libres unos 12.000 esclavos cristianos de galeras, incluidas muchas mujeres.

Cuando el almirante veneciano Venier regresó a Venecia, tras abrirse paso entre la multitud, informó solemnemente al dux: “Llevo, el príncipe más tranquilo, la Victoria más noble y admirable. La Armada Turca, todos derrotados y derrotados por nosotros. Muy pocos se salvaron. Esté contento y gloríese a sí mismo ».