Batalla de Waterloo

La Batalla final de las guerras napoleónicas – 18 de Junio de 1815

La Batalla de Waterloo

Introducción

La batalla de Waterloo fue la batalla final de las guerras napoleónicas en la que las ambiciones del emperador francés fueron instantáneamente sofocadas. A pesar de su genio de campaña anterior, Napoleón no pudo derrotar a los ejércitos aliados, y los prusianos finalmente determinaron su destino al acudir en ayuda de Wellington el 18 de junio, en lugar de retirarse después de su revés en Ligny. .

Datos de la Batalla de Waterloo

Napoleón en la batalla de Waterloo

Quién: el emperador Napoleón (1769-1821) atacó con 72.000 hombres de la Armée du Nord francesa un ejército angloholandés de 60.000 hombres bajo el mando del duque de Wellington (1769-1852), que el ejército prusiano del príncipe Gebhard von Blücher se unió esta tarde

Cómo: En una gran batalla defensiva, el ejército de Wellington pudo repeler con gran dificultad los incoherentes ataques de Napoleón hasta que llegó el ejército prusiano.

Dónde: La cresta del Mont St. Jean cerca de la ciudad de Waterloo, a 16 km al sur de Bruselas (Bélgica).

Dónde: La cresta del Mont St. Jean cerca de la ciudad de Waterloo, a 16 km al sur de Bruselas (Bélgica).

Cuándo: 18 de junio de 1815.

Por qué: la fuga de Napoleón de Elba y la restauración del imperio no pudieron ser toleradas por los aliados que intentaron aplastar esta amenaza a la paz europea.

Resultado: La derrota en Waterloo obligó a Napoleón a abdicar de su segundo, tras lo cual finalmente fue exiliado en Santa Elena en el Atlántico Sur.

La Francia revolucionaria y más tarde napoleónica luchó contra Gran Bretaña y sus aliados durante 20 años cuando Napoleón finalmente abdicó en abril de 1814 y fue exiliado a la isla de Elba. El descontento en Francia con el rey borbón Luis XVIII. Sin embargo, llevó a Napoleón a arriesgar un viaje con 1.000 hombres desde la isla hasta Francia, donde desembarcó el 1 de marzo de 1815.

Luis tuvo que huir a Bélgica cuando los aliados comenzaron a movilizar sus ejércitos. Napoleón deseaba sinceramente la paz, pero las otras potencias europeas nunca le permitirían volver a amenazarlo, por lo que se vio obligado a movilizar ocho cuerpos. Los franceses estaban cansados de la guerra y el derramamiento de sangre, al igual que los soldados y oficiales, e incluso los propios mariscales de Napoleón se mostraban reacios a luchar.

Esto fue especialmente cierto en el caso de Ney, que detestaba a Napoleón. Ney, quien primero le había prometido a Luis traer a Napoleón de regreso en una jaula de hierro antes de ponerse a su lado, sintió en el fondo que Napoleón era una fuerza mermada y que Francia no podría prevalecer frente a una coalición europea hostil. . Desafortunadamente para Napoleón, su irreemplazable jefe de estado mayor, el mariscal Berthier, había muerto en un accidente, y su sucesor, el mariscal Soult, no tenía tanto talento.

La combinación del deterioro físico y mental de Napoleón, junto con la torpeza de sus subordinados Soult y Ney, resultaría en su derrota en Waterloo.

Ejercitos Aliados en la batalla de Waterloo

Wellington, por otro lado, tampoco lo tuvo fácil. Los veteranos de su península habían sido dispersados o desmovilizados por todo el mundo. Como resultado, Wellington tuvo que luchar contra Napoleón con un variopinto ejército de mercenarios holandeses, belgas y alemanes (de Hess y Nassau) y una pequeña fuerza de soldados ingleses. Contaba con 68.800 infantes y 14.500 jinetes, lo que junto con otras tropas suponía un total de 92.300 soldados, divididos bajo su mando en tres cuerpos de infantería, el del General Hill y el del Príncipe de Orange holandés. La caballería estaba bajo el mando del conde de Uxbridge, quien también se desempeñó como teniente de Wellington. Las relaciones entre los dos eran frías (Uxbridge se había escapado con la cuñada de Wellington) y había sido nombrado contra la solicitud expresa de Wellington.

Por lo tanto, los aliados confiaron en los prusianos para contener a Napoleón con 130.000 hombres. Su legendario comandante, el mariscal de campo y el príncipe Gebhard von Blücher (1742-1819), puede que nunca haya sido el mejor estratega, pero se podía confiar en él para luchar contra los franceses y acudir en ayuda de Wellington, de quien esperaba que Napoleón intentara conducir un cuña entre sus ejércitos separados.

Sostenedores Quatre y Ligny

El 15 de junio, Napoleón cruzó la frontera belga con 123.000 hombres de su Armée du Nord a través de Charleroi, exactamente donde Wellington no esperaba que atacara. Wellington se apresuró a ayudar a sus soldados que tenían al mariscal Ney en la intersección de QuatreBras. Ney había mostrado una apatía inusual cuando dejó esta importante posición, agravó ese error al no comenzar la lucha hasta esa tarde y luego desplegar 4.000 coraceros para cargar los asientos de infantería inglesa. Al parecer, Ney perdió la memoria por completo cuando repitió este error tres días después en Waterloo: invadir formaciones de infantería intactas sin la ayuda de su infantería.

El mismo día, 16 de junio, tuvo lugar en Ligny la batalla central entre el principal ejército de Napoleón de 71.000 hombres y los 84.000 prusianos de Blucher. Los prusianos habían decidido dispersarse por un terreno pantanoso, pero Napoleón tampoco estaba en el mejor momento táctico. Retrasó la batalla hasta la tarde, cuando se vio obligado a limitarse a romper las líneas prusianas para someterlas. Durante casi dos horas, la lucha feroz continuó, a menudo de la mano con bayonetas y tiros a corta distancia. Las pérdidas prusianas alcanzaron los 19.000 soldados y, aunque Blücher abandonó el campo, Napoleón había sufrido grandes pérdidas (unos 14.000 hombres) que difícilmente podía permitirse. Napoleón envió al mariscal Grouchy con 30.000 hombres a los prusianos, pero no presionó al enemigo de cerca y lejos de retirarse a Alemania, Blücher marchó hacia el oeste para apoyar a Wellington, como había prometido.

Después de derrotar a los prusianos, Napoleón se dirigió a QuatreBras, donde descubrió que, habiendo contenido los ataques de Ney, los ingleses se estaban retirando ordenadamente del campo de batalla sin que los franceses hicieran ningún esfuerzo por perseguirlos o acosarlos. . En cambio, Ney y su personal se sentaron a cenar. Napoleón no podía creer lo que veía y les dio a sus oficiales un éxtasis violento que, aunque merecido, no hizo nada para levantar la moral de Ney.

Montst Vaquero

Hubo un descanso muy necesario al día siguiente cuando el ejército de 74.300 hombres de Wellington tomó posiciones alrededor de la granja Mont St. Jean y la ciudad de Waterloo, donde Wellington tiene su sede.

Wellington luchó contra un ejército francés de 74.500 hombres acampados al sur de la carretera de Bruselas, mientras que Napoleón tenía su cuartel general en la posada La Belle Alliance .

crudeza de la batalla de Waterloo

Los dos ejércitos estaban muy parejos en número. Sin embargo, esto no tuvo en cuenta las diferencias cualitativas entre los dos ejércitos. Los soldados de Napoleón eran veteranos experimentados, mientras que las tropas de Wellington habían sido reclutadas recientemente y solo 28.000 de ellas eran inglesas. Además, los franceses no solo tenían más caballería y artillería, sino que eran de una calidad mucho más alta que los Wellington. Los cañones franceses de 12 libras no solo tenían un mayor alcance que los ingleses de 9 libras, sino que los sirvientes que los atendían tenían más experiencia y mejor dominio.

Acumulación de ejércitos en el campo de batalla

Como campo de batalla, Waterloo era muy compacto y denso en comparación con Borodino (1812) en Rusia, y se suponía que las acciones intensas tenían lugar en un solo día. Un día, el 18 de junio, cambiaría para siempre el curso de la historia europea.

Wellington había formado su ejército sobre la base de divisiones divididas en tres cuerpos. El final de su flanco izquierdo fue defendido por la división alemana del Príncipe de Sajonia-Weimar, ayudado por la caballería de Uxbridge detrás de él. En el lado opuesto estaban las divisiones holandesa y belga del Príncipe de Orange, luego la división Clinton (detrás de la calle Brainel’Allend), la división Cooke, en la confluencia de la calle Bruselas la división Alten (frente a La HaieFarm) con Wellingtons Reserve Corps y finalmente a lo largo de Ohain Road, División General Pictons. El ejército de Napoleón se alineó a lo largo de una línea paralela a Wellington, perpendicular a la carretera Charleroi-Bruselas, con su flanco izquierdo en la carretera Nivelles.

La caballería de Piré estaba en el extremo izquierdo, Kellermans III. El Cuerpo de Caballería y la Guardia de Caballería bajo el mando de Guyot en el fondo, mientras que la infantería del príncipe Jerónimo Bonaparte se enfrentaba a la finca amurallada de Hougoumont. El centro consistía en las divisiones del 1er Cuerpo de Ejército del General y el Conde J. B. d’Erlon con la caballería de Milhaud detrás de ellos. El flanco derecho fue apoyado por la posición de La Haie.

Ante la posibilidad de que Blücher interviniera en cualquier momento, Napoleón tuvo que dar el primer paso y lograr una rápida y decisiva victoria sobre Wellington antes de dar la vuelta y enfrentarse a los prusianos. Si los dos ejércitos se encontraran, sería el fin no solo para su ejército sino también para su imperio restaurado. Curiosamente, como en Borodino en 1812, el plan de Napoleón era poco imaginativo y se basaba en el uso de la fuerza bruta en un ataque frontal en lugar de intentar burlar tácticamente al ejército aliado. Napoleón simplemente tenía la intención de romper la línea Wellington a través de la granja La HaieSainte en el medio y ocupar la intersección detrás de ella, seguir adelante y ocupar la granja Mont St. Jean.

Comienza la Batalla

Napoleón había preparado el ataque para las 10:30, pero cayó un aguacero durante la noche, lo que hizo que el suelo fuera demasiado blando para el fuego de la caballería y la artillería. El ataque principal se pospuso hasta la 1 pm, con consecuencias fatales, y los franceses lanzaron fuego de artillería preliminar a las 10.50 am en el castillo de Hougoumont a la derecha de Wellington, que fue defendido por los duros soldados hannoverianos de la Legión del Rey Alemán y un destacamento de tropas. de Nassau.

batalla de waterloo

Para desviar la atención de Wellington de su flanco izquierdo, donde se iba a lanzar el ataque principal de Napoleón, Napoleón ordenó a su hermano, el príncipe Jerónimo, que atacara Hougoumont para atraer las reservas de Wellington. El príncipe, sin embargo, envió oleada tras oleada de su infantería contra la propiedad bien defendida con poco éxito, reteniendo a sus propias tropas, mientras que Wellington envió solo refuerzos mínimos. Lanzó sus cuatro regimientos completos y la mitad de la división de Foy para arrancar. Para Wellington era importante defender a toda costa este punto de inflexión crucial en la línea de batalla. Así que envió a sus soldados más experimentados, Coldstream y la Guardia Escocesa, para apoyar a los defensores alemanes.

A la una de la tarde, cuando Napoleón se preparaba para un ataque, un mensajero trajo la mala noticia de que el cuerpo prusiano al mando del general Bülow (30.000 hombres) se acercaba desde Wavres. Un hombre cauteloso se habría retirado; Napoleón, sin embargo, apostó a que Grouchy, que supuestamente se dirigía al campo de batalla, necesitaría una hora para interceptar a los prusianos; hicieron falta cuatro y para entonces los prusianos habían ayudado a Wellington a derrotar a Napoleón. Como garantía adicional contra la aparición de los prusianos, Napoleón Conde Lobau puso 20.000 hombres en su flanco derecho, al este y a los prusianos. Si bien este fue un movimiento sensato, también debilitó significativamente el ataque principal a Wellington.

El ataque d’Erlon

A la 1:30 p.m., 84 cañones de La Belle Alliance abrieron fuego durante la siguiente media hora. Dado que el suelo era blando y húmedo, este fuego fue ineficaz porque las balas golpearon el suelo y se hundieron en lugar de rebotar en la infantería aliada. Incluso si era así, Wellington había colocado a la mayoría de sus soldados ligeramente detrás de la cresta, no sobre ella. No fue hasta las 2 de la tarde que Napoleón inició el primer cuerpo de ejército de D’Erlon.

Con la esperanza de penetrar las líneas aliadas en número, formó sus divisiones en tres enormes columnas de batallones, que se desplegaron uno tras otro. Aunque el ataque de la infantería vestida de azul en esta formación fue muy susceptible a la artillería y los mosquetes aliados, resultó casi irresistible cuando comenzó el ataque del 1er Cuerpo y barrió a la desprotegida 1ª Brigada Holandesa. (Holandés y belga) de Van Biljandt.

La posición de centro izquierda de Wellington se derrumbó bajo esa enorme ola de infantería atacante, lo que lo obligó a enviar a todos los soldados que le quedaban. Lo mejor que tenía era la 5ª División de Infantería de Sir Thomas Picton (6.745 hombres), formada por tropas inglesas (8ª y 9ª Brigadas) y hannoverianos (5ª Brigada).

Los violentos contraataques de Picton, apoyados por la caballería de Uxbridge, incluida la 2.ª Brigada (Unión) de Sir William Ponsonby, detuvieron a los franceses; aunque con dificultad y con un coste enorme. Tanto Picton como Ponsonby murieron, Uxbridge perdió una pierna por un disparo de cañón, mientras que aproximadamente el 40% de sus hombres murieron, fueron capturados o heridos. Sin embargo, su sacrificio valió la pena ya que el ataque francés se detuvo.

Comenzaron a retirarse, escapando finalmente, dejando alrededor de 3.000 prisioneros en manos de los ingleses. Una hora después (alrededor de las 3 p.m.) los ingleses habían derrotado el primer ataque francés.

Ataques de caballeria de Ney

A las 3:30 p.m., Napoleón ordenó a su artillería derrotar a La HaieSainte y preparar un nuevo ataque para Ney, que él lideraría personalmente. Sin informar a Napoleón, Ney ordenó a 5.000 jinetes de su caballería que atacaran a lo que él creía que eran soldados enemigos en retirada. pero Wellington simplemente movió algunas de sus unidades fuera del alcance de la artillería y reorganizó el resto. Sin el apoyo de infantería y artillería, la caballería de Ney lanzó su ataque para enfrentarse a un aluvión de artillería y fuego de mosquete pesado a quemarropa. Cientos de jinetes fueron asesinados mientras los soldados de infantería ingleses (formados en cuadrados para su defensa) lucharon contra oleada tras oleada de coraceros, dragones y lanzas.

ataque de caballería batalla de Waterloo

Ney se retiró, se reagrupó y volvió a atacar, fracasando nuevamente en su intento de doblegar a los ingleses. A las 5:00 p.m. General FrancoisKellerman y su III. Cuerpo de Caballería para atacar.

Ni Ney ni Kellerman habían pensado en pedir permiso a Napoleón antes de seguir a las fuerzas aliadas “en retirada”. La intensidad de la lucha fue tan grande que Ney perdió cuatro caballos que murieron bajo la silla de montar, mientras que algunos de los lugares ingleses quedaron cerca de la frontera luego de la incorporación de Kellerman.

Sin embargo, todo fue gratis ya las 6 de la tarde. Incluso Ney se hartó y regresó a las filas francesas después de que su último caballo resultó herido.

Napoleón no podía creer lo que había hecho Ney, ni que los soldados “mestizos” de Wellington pudieran resistir el ataque. Para expiar su imprudente acción, Ney finalmente se llevó a La HaieSainte, que fue defendida por la KGL hasta el final. Después de perder el 2. ° Regimiento y su comandante, el barón Ompteda, no pudieron aguantar más y se retiraron con la
1ª Brigada Hannoveriana rota. El centro de Wellington estaba en un estado de colapso y amenazaba con destruir a todo el ejército.

El último ataque

Los prusianos habían comenzado a aparecer en el borde del campo de batalla (Bois de Paris) alrededor de las 4:00 p.m., y una hora más tarde Napoleón se vio obligado a pasar el VI. Cuerpo de ejército de Lobau (ahora reducido a 7.000 hombres) mediante el envío de 4.000 hombres para reforzar la joven guardia.

El I Cuerpo de Von Zeithen había llegado alrededor de las 7:00 p.m. para apoyar a los hombres de Bülow. En un último intento de perforar el centro de Wellington, Napoleón ordenó a la Vieja Guardia que atacara a los soldados que nunca habían sido derrotados en dos columnas de 75 hombres de profundidad.

Una vez más, los soldados ingleses escondidos detrás de la cresta lograron sorprender a las columnas antes de que pudieran desplegarse en una línea y aplastarlas a quemarropa con fuego de mosquete.

Cuando la Vieja Guardia se retiró, la moral del ejército francés finalmente se rompió y los soldados se separaron y huyeron, gritando “¡Sauvequipeut!”: “¡Salva a quien pueda!” y “¡Trahison!”: “¡Traición!” Napoleón huyó con una diligencia y a las 8:30 p.m. Wellington conoció a su salvador Blücher en La Belle Alliance.

Secuelas de la batalla de Waterloo

Los franceses habían perdido 30.000 hombres. Wellington había perdido 15.000 y los prusianos 6.700. Al día siguiente, a las 5 a.m., Napoleón estaba de regreso en Charleroi camino de París.

El 22 de junio, abdicó por segunda vez, huyó de París y lanzó el HMS Bellerophon en Plymouth el 15 de julio. Cuatro meses después aterrizó en la isla de Santa Elena, su “hogar” hasta su muerte.