Batalla de Verdun

La peor batalla de la 1ª Guerra Mundial – 18 de Diciembre de 1916

La Batalla de Verdun

Introducción

El 18 de diciembre de 1916 terminó la Batalla de Verdún, la más larga y sangrienta de la Primera Guerra Mundial, ante la que se enfrentaron franceses y alemanes. Pero esta lucha, a pesar de su duración y severidad, no se volvió decisiva a medida que avanzaba el conflicto.

Un ejemplo del horror que se vivió en Verdún, una comuna francesa del departamento de Maas y en la región del Gran Este, es el mensaje que un joven soldado alemán llamado Johannes ha enviado a sus padres desde una de las trincheras alemanas: “Queridos padres , Estoy en el campo de batalla con una bala en el estómago. Creo que me estoy muriendo “. El 18 de diciembre de 1916 marcaría el final de esta terrible carnicería, una escena de horror que ahora está en silencio. Estas trincheras, en las que vivieron y murieron tantos jóvenes, se han convertido en una metáfora de la profunda cicatriz que se abrió entre Francia y Alemania.

Preparando la carnicería

batalla de verdun

El final de la guerra de 1870 que enfrentaron franceses y prusianos se decidió en París; el de la guerra se decidirá en Verdún”, dijo el Kaiser Wilhelm II. El 1 de abril de 1916, cuando la batalla era seis semanas después, había ya ha cobrado más de cien mil vidas. La opinión del soberano alemán se basó en el criterio del general Erich von Falkenhayn, que había abierto dos frentes, uno en Rusia y otro en Verdún. Erich Ludendorff, uno de los generales más brillantes de Alemania, estaba indignado por la pedantería que Von Falkenhayn había demostrado durante el conflicto e incluso dijo de él: “Puedo odiar a este hombre y lo odio”. Pero a pesar de la opinión del general Ludendorff sobre su colega, el Estado Mayor lo favorecía y ya había elaborado un plan de ataque en Verdún a fines de 1915.

Las agencias de inteligencia alemanas habían informado que la artillería y la infantería francesas se habían retirado del área para trasladarse a otros puntos donde se estaban produciendo enfrentamientos violentos. Creyendo que un ataque rápido en el flanco francés daría un golpe a la batalla, Von Falkenhayn ideó una estrategia que obligaría a los franceses a moverse y atacar el mismo punto. Con la maquinaria alemana en marcha, Von Falkenhayn desplegó estratégicamente más de 800 piezas de artillería, pero el mal tiempo lo obligó a posponer el ataque hasta que amainara la lluvia.

Lluvia de fuego y metralla

trincheras batalla de verdun

El 21 de febrero de 1916 a las 7:15 a.m., se abrieron las puertas del infierno en Verdún. El Große Berta, el temido cañón alemán de 420 mm capaz de disparar proyectiles a doce kilómetros de distancia y provocar cráteres de seis metros de profundidad, o el eficaz Skoda de 35 mm, comenzaron a abrir fuego. A las cuatro de la tarde, más de un millón de proyectiles habían caído del cielo, convirtiendo el suelo francés en un verdadero paisaje lunar lleno de cráteres: las trincheras se habían derrumbado y la mayoría de sus defensores estaban enterrados bajo el barro. Para el teniente coronel Driant, parecía que el bosque estaba “siendo arrasado por una tormenta, un huracán de adoquines que se hacía cada vez más fuerte”. Y eso solo sucedió durante el primero de los 302 días que duró la batalla.

El pintor y paisajista alemán Franz Marc, que se había ofrecido como voluntario unos años antes, escribió desde el frente: “He visto las cosas más terribles que la imaginación humana puede imaginar”.

Un obús lo destripó el 4 de marzo, pero la crónica de la matanza fue continuada por un soldado francés que empuñaba una ametralladora: “La trinchera dejó de existir, había sido enterrada. Nos agachamos en los agujeros hechos por los obuses” El barro de cada explosión nos ha enterrado cada vez más.

Nuestros propios soldados heridos o ciegos cayeron sobre nosotros gritando y chillando. Murieron y nos salpicaron con su sangre “.
El 10 de abril, el Capitán Cochin escribió en una carta describiendo los primeros días del ataque : “Vuelvo de la prueba más dura de mi vida: cuatro días y cuatro noches, 92 horas, los dos últimos días en lodo helado, bajo un terrible bombardeo, sin más protección que la estrechez de la trinchera, que también parecía amplia , sin Hoyo, sin cueva, nada […]. Llegué con 175 hombres, volví a los treinta y cuatro, algunos estaban locos.

”Después de ese ataque, llovió durante doce días sin descanso. La crónica oficial alemana dice: “El agua de las trincheras nos llegó por encima de las rodillas; no había cueva que pudiera proporcionar un refugio seco. El número de enfermos creció de forma alarmante”.

Un ángel de la guarda de 4 patas

Erich von Falkenhayn había previsto que las fuerzas francesas se desangrarían durante el bombardeo, pero lo que no podía prever es que durante el avance de la infantería quedaría expuesta a la artillería y que la lluvia y la nieve convertirían los bosques de Verdún. , devastada por los obuses, en un enorme charco de barro donde los pesados cañones no podían avanzar.

El general Philippe Pétain se encargó de organizar la defensa francesa y desarrolló un sistema logístico: mantuvo abierta la arteria principal de Verdún, por la que circulaban diariamente 6.000 camiones que abastecían a toda la población durante el asedio. Alemán.

Más tarde conocida como la Ruta Sagrada, fue el propio Pétain quien dijo a su personal: “¡On les aura!” (Los atraparemos). Pero la frase más famosa salió de la boca de su segundo, el general Robert Nivelle, quien se dirigió a sus hombres y gritó: “¡Ilsnepasserontpas!” (No sucederán).

Pétain conoció a Charles de Gaulle en Verdún, entonces un capitán de 25 años, que fue uno de los primeros en resultar herido, a pesar de ser reconocido por su audaz escucha en las trincheras enemigas. De vuelta al frente, De Gaulle fue herido con bayonetas, fragmentos, una mina y gas. También fue capturado por los alemanes y protagonizó cinco intentos de fuga.

No menos coraje del que demostraron sus colegas humanos a Satanás, un cruce entre un galgo y un collie que fue entrenado como perro mensajero. En aquellos días, una posición francesa fue masacrada por la artillería alemana y con ella sus defensores, que se estaban quedando sin municiones.

De repente, los desesperados soldados franceses vieron una extraña silueta negra cruzando las líneas enemigas hacia su posición.
Era Satanás con una máscara de gas, unas alforjas y una nota al cuello. En ese momento una bala alemana le alcanzó en la pierna y el perro cayó, pero volvió a levantarse y cojeó hasta las trincheras francesas.

El mensaje decía: “¡Por el amor de Dios, espera! Mañana enviaremos refuerzos”. Había dos palomas mensajeras en las alforjas que Satanás estaba atada a su espalda. Los soldados anotaron las coordenadas de la artillería alemana y los enviaron con las palomas.

Uno de ellos murió, el otro alcanzó su objetivo y la artillería francesa logró silenciar permanentemente a los alemanes y liberar a los suyos. Satanás solo tenía un nombre diabólico porque en realidad se convirtió en un verdadero ángel de la guarda para el ejército francés.

Una generación perdida por la batalla de Verdun

El 18 de diciembre de 1916 y en Nochebuena los cañones se silenciaron. Verdún se había salvado, pero a un costo enorme: 700.000 bajas (305.000 muertos y 400.000 heridos), distribuidos casi por igual en ambos lados. El consumo de munición en los primeros siete meses fue de 24 millones de cartuchos, nueve pueblos fueron borrados del mapa y el paisaje fue quemado.

Los cuatro millones de proyectiles que cayeron sobre MortHomme Hill, donde ahora se encuentra un monumento a la batalla, lo convirtieron en un volcán de barro y piedras. Aunque los bosques que fueron replantados en la década de 1930 han crecido para ocultar la mayoría de los cráteres creados por los obuses, los visitantes actuales del campo de batalla aún pueden ver un panorama de selenita caracterizado por alrededor de 50 obuses por metro cuadrado.

Cien años después, el público todavía tiene prohibido ingresar alrededor de 800 acres de bosque conocido como Zone Rouge, ya que existe el riesgo de que los millones de proyectiles que cayeron y no explotaron en ese momento pudieran hacerlo accidentalmente. El Département du Déminage (departamento de desminado) estima que quedan doce millones de mejillones sin explotar en las colinas y bosques alrededor de Verdun.

consecuencias de la batalla de verdun

Quizás uno de los reporteros que mejor describió este horror fue Agustí Calvet Gaziel, el enviado de La Vanguardia, quien escribió en su crónica: “Hay muchos cadáveres en una tumba. ¡Tu visión es terrible! Los cadáveres están mutilados con sus uniformes militares, desgarrado, manchado de sangre, repugnante. Rostros tensos en macabros espasmos de ira y dolor insoportable. Algunos cuerpos están hechos pedazos.

Los espectadores están absortos en una mirada grosera de infinita ternura frente a los terribles restos de sus hermanos, resignados, con ella. ojos iluminados por la sagrada esperanza de vengar su muerte “.