Batalla de Trafalgar

la victoria final de Nelson – 21 de Octubre de 1805

La Batalla de Trafalgar

Introducción

Al mediodía del 21 de octubre de 1805, las aguas cercanas al cabo Trafalgar fueron el escenario de la batalla naval más grande, dura y decidida librada durante las guerras napoleónicas.

A finales de octubre de 1805, el mar a lo largo de un centenar de kilómetros de la costa gaditana dejó huellas de una violenta batalla naval en las playas. Aparejos, bosques y hombres aparecieron ante los ojos horrorizados de las muchas personas que acudieron al rescate de los náufragos sin distinción de banderas: el resentimiento se desvaneció hasta el punto de una catástrofe que dejó más de cinco mil muertos y cuatro mil heridos.

El escenario de este dramático episodio fue un tramo de mar frente al cabo Trafalgar que pasaría a la historia desde entonces.

¿Cuándo fue la Batalla de Trafalgar?

El origen de la batalla de Trafalgar se remonta a mayo de 1803, cuando los británicos, enojados con Napoleón y su voluntad de gobernar toda Europa, reanudaron las hostilidades contra Francia a pesar de la paz que habían firmado apenas un año antes. En ese momento quedaba por ver qué posición tomaría España después de los británicos y franceses con la tercera flota más grande del mundo.

España declara la guerra a Gran Bretaña

Cuadro de la Batalla de Lepanto

Los ataques ingleses contra barcos españoles aumentaron en 1804 hasta que, el 5 de octubre, varias fragatas británicas atacaron un convoy de América y hundieron un barco que transportaba pasajeros civiles. Esta fue la gota que derramó el vaso: España declaró la guerra a Gran Bretaña el 12 de diciembre de 1804 y firmó un tratado de alianza con Francia el 4 de enero del año siguiente

Su competencia con cualquiera de ellos podría tener un impacto decisivo en el equilibrio del poder marítimo. Napoleón pidió su cooperación, pero el gobierno español -en manos de Godoy, el querido del rey Carlos IV y su esposa María Luisa- salvó el primer despliegue al aceptar pagar una subvención para apoyar a las fuerzas armadas francesas. De esta forma evitaron entrar en una guerra que se suponía mucho más cara. Sin embargo, la neutralidad española se vio comprometida y así lo entendió el gobierno británico, que ordenó a sus barcos registrar todos los barcos españoles que encontraran, lo que resultó en numerosos incidentes.

Napoleón, que acababa de declararse emperador, estaba decidido a dar el golpe de gracia de la constante interferencia británica en sus planes de dominio continental: decidió reunir un ejército de 200.000 hombres en la zona de Boulogne con miras a desembarcar en Inglaterra para intentar . “Con sólo doce horas bajo el control del canal – argumentó el Emperador – Inglaterra dejará de existir”. La entrada en la Guerra de España, que prometía proporcionar a Francia una treintena de barcos de línea (los poderosos buques de guerra de la época) hizo posible la operación. Pero primero fue necesario elaborar un plan para desviar a la flota británica del Canal de la Mancha y hacerse con el control de la zona durante unos días.

El plan de Napoleón

El plan, completado a principios de marzo de 1805, consistía en la retirada de tres escuadrones franceses, que debían reunirse en las Antillas con la implicación de los españoles para atraer allí a la armada británica. Cuando esto sucedió, se suponía que la fuerza combinada franco-española regresaría rápidamente al Canal y transportaría al Ejército Imperial a Inglaterra. Era un plan demasiado complejo y la falta de coordinación entre los diferentes escuadrones arruinó la operación. Solo el almirante francés Pierre Charles Silvestre de Villeneuve logró salir de Toulon y evitar la escuadra del famoso almirante británico Horatio Nelson, que custodiaba el Mediterráneo. Una vez que el escuadrón español se unió a la flota francesa al mando del teniente general Federico Gravina, los barcos zarparon hacia el Caribe.

Después de que Villeneuve llevó a cabo múltiples ataques a propiedades británicas y descubrió que Nelson había mordido el anzuelo, regresó a Europa. Pero a medida que se acercaban a Finisterre, la flota combinada se topó con la escuadra británica, que bloqueó El Ferrol. El 22 de julio se libró la Batalla de Finisterre, que a pesar de la superioridad numérica franco-española quedó en empate por la indecisión de Villeneuve. Admitió: “Estoy contento con los españoles. no tanto de mi almirante, que nos habría dado una gran victoria si hubiera mostrado más energía. “Atacado constantemente por las dudas, Villeneuve no esperó en aguas gallegas a la llegada de refuerzos franceses y puso rumbo a Cádiz, adonde llegó el 20 de agosto.

Cuando Napoleón se enteró de las maniobras de Villeneuve el 25 de agosto, se enfureció por el “comportamiento notorio” de su almirante y lo obligó a abandonar la tan esperada invasión de Inglaterra. Luego, el 6 de septiembre, Napoleón decidió reemplazar a Villeneuve y envió al almirante François Étienne de Rosily a Cádiz en su lugar. Aunque esto no sucedió, ordenó a Villeneuve que se adentrara en el mar Mediterráneo para apoyar las operaciones terrestres realizadas en Nápoles. Este arreglo sería fatal

Honor en juego

La bahía de Cádiz fue entonces bloqueada por un escuadrón británico liderado por el almirante Nelson, que esperaba la oportunidad de asestar un golpe decisivo a la flota franco-española. Aun así, Villeneuve se preparó para cumplir las instrucciones de Napoleón y hacerse a la mar lo antes posible. El 8 de octubre convocó a una reunión en su buque insignia, el Bucentaure, en la que los españoles aconsejaron esperar a los británicos en la bahía y no arriesgar el desenlace, ya que los barómetros se hundían y anunciaban el mal tiempo. “Lo único que desciende aquí es el valor”, exclamó el contralmirante francés Charles Magon. El brigadier español Dionisio Alcalá Galiano exigió una disculpa y finalmente desafió a Magón a un duelo que nunca se llevó a cabo porque ambos murieron días después. Al final, con el consentimiento de Villeneuve, se decidió permanecer en Cádiz, esperando mejorar la mala preparación de algunas tripulaciones para la batalla.

estrategia de la batalla de trafalgar

Sin embargo, el 18 de octubre, debido a los rumores de que Rosily estaba en camino de reemplazarlo, Villeneuve decidió poner todo en una sola tarjeta para restaurar el honor que había empañado. Por lo tanto, ordenó a la flota combinada que partiera. El brigadier Cosme Damián Churruca desaprobó esta apresurada decisión y estaba convencido de la sangrienta batalla que se avecinaba. Le dijo a un familiar que cumplía sus órdenes: “Dile adiós a tus padres, porque mi destino será el tuyo: antes de entregar mi barco, tengo que volar o tengo que hundirlo”. Cuando Rosily llegó a Cádiz, el desastre ya había pasado.

Hasta la madrugada del 20 de octubre, la flota combinada no pudo salir de la bahía por falta de viento. Constaba de 33 buques de línea (18 franceses y 15 españoles), incluido el mayor de la época, el buque de la Real Armada Española Santísima Trinidad, comandado por el general Baltasar Hidalgo de Cisneros, con unos 1.200 hombres y 136 cañones. Por la tarde, Villeneuve ordenó a la flota poner rumbo a Gibraltar y, poco antes del anochecer, formar la línea de batalla cerca del enemigo. De hecho, Nelson sabía de los desarrollos de Villeneuve y su flota navegó hacia los franco-españoles para interceptarlos.

En la madrugada del 21 de octubre se avistaron ambas flotas, aunque los débiles vientos frenaron cada maniobra. A las 8 de la mañana, Villeneuve tomó una decisión desastrosa. Ordenó un asalto para evitar que Nelson interrumpiera la retirada de Cádiz. Cuando Churruca vio la señal, exclamó: “El almirante no conoce sus obligaciones y nos obliga”. La maniobra se llevó a cabo, pero como el viento en la cabeza era más débil que en la cola, provocó multitudes y la línea de batalla se confundió. El almirante Gravina, que había estado en la popa con su barco, el Príncipe de Asturias, dio la orden de corregir la formación, pero poco se pudo hacer ante la llegada de la flota británica.

Una pelea sangrienta

Nelson había dispuesto sus 27 barcos en dos columnas, una bajo su mando y bajo la dirección de su buque insignia Victory y la otra bajo el mando del vicealmirante CuthbertCollingwood, que estaba estacionado con el Royal Sovereign. Con ellos quiso cortar verticalmente la línea franco-española y destruir su centro y su espalda antes de que las vanguardias pudieran ayudarlos. Antes del mediodía, Nelson envió la señal de batalla a sus barcos: “Inglaterra espera que cada hombre cumpla con su deber”. Los españoles, por su parte, levantaron una cruz de madera en el mástil a la antigua usanza de su armada de Lepanto y se prepararon para recibir a los británicos. Villeneuve dio la orden de abrir fuego y la batalla comenzó cuando los Fougueux dispararon contra el Real Soberano.

La columna de Collingwood estaba entre la retaguardia y el centro de la línea franco-española, mientras que la que dirigía Nelson un poco hacia atrás marchaba directamente para empotrarse en el centro aliado, donde estaban el Bucentaure y la Santísima Trinidad. . La brillante maniobra de los ingleses logró dividir la línea aliada en dos, dejando 10 barcos en la vanguardia, pocos de los cuales lograron entrar en la batalla a tiempo. Los otros 23 barcos participaron en numerosas escaramuzas con los 27 británicos, lo que favoreció a estos últimos. Así que Bahama se enfrentó primero a dos barcos de la columna Collingwood y luego a otros dos hasta que un proyectil desgarró la cabeza de su comandante Alcalá Galiano. Aunque le había gritado a su tripulación antes de la pelea: “¡Todos entienden que la bandera está clavada! ¡Este barco no se rendirá! “Las Bahamas, muy dañadas, finalmente se rindieron.

Magón, el contralmirante francés que tenía una cuenta con Alcalá Galiano, también resultó herido de muerte en los Algesires, al igual que Churruca en San Juan Nepomuceno. Este ocupó el último lugar en la línea de batalla y se enfrentó a cinco barcos británicos en sucesión. Churruca perdió la pierna en un disparo de cañón, pero en un gesto heroico pidió un barril de arena para detener la hemorragia y mantenerse erguido para seguir dando órdenes. El nepomuceno era su jefe y tras cuatro horas de lucha se rindió a los ingleses. Como Churruca le escribió a su hermano: “Cuando te enteras de la captura de mi barco, piensas que morí”.

Termina la batalla de Trafalgar

La victoria de Nelson fue bombardeada por cuatro barcos antes de ser reforzada. Varios intentos de abordaje se sucedieron cerca del Redoutable francés y los disparos en las cubiertas fueron intensos. Una bala hizo saltar una astilla de la cubierta e hirió al capitán Thomas Hardy, el VictoryCommander. Al cabo de un rato, otra bala alcanzó al almirante inglés: “¡Por fin lo lograste, Hardy! El exclamó. ¡Me rompiste la espalda! ”. Eran las 1:25 pm; Nelson murió tres horas después sabiendo la victoria

Final de la batalla de trafalgar

El contraalmirante Pierre Dumanoir, a bordo del Formidable y comandante de la vanguardia aliada, tardó en reaccionar, aunque los españoles lo instaron a dar media vuelta para ayudar al resto de la flota. Dada la superioridad británica, Dumanoir huyó a Gibraltar con cuatro barcos franceses apenas combatidos, mientras que Gravina, una vez decidida la batalla y amenazada la tormenta, consiguió reunir once barcos y guiarlos en busca de refugio en Cádiz. Alrededor de las seis de la tarde la batalla terminó tras la explosión de un barco francés, el Achille, que fue el único barco hundido durante el día.

La tormenta anunciada se desató con dureza en la tarde de la batalla cuando los barcos maltrechos y sus tripulaciones diezmadas tenían menos probabilidades de haberla resistido con éxito. Collingwood, quien tenía el mando del escuadrón británico después de la muerte de Nelson, decidió enfrentar la tormenta en el mar y llevarse los 17 barcos capturados con él. El día 22, el Fougueux, con los ingleses custodiando a los prisioneros franceses, se estrelló contra la costa y el Redoutable, que estaba siendo remolcado, se hundió. Al día siguiente algunos barcos de la flota combinada partieron de Cádiz a pesar del mal tiempo y liberaron a los españoles Santa Ana y Neptuno, aunque estos últimos se perdieron frente al Puerto de Santa María.

En los días siguientes, los ingleses perdieron cuatro barcos más capturados, incluido el Santísima Trinidad, mientras que dos de los españoles, que habían acudido en ayuda de sus compañeros, cayeron contra la costa. Esto marcó el final de cinco barcos más de la flota franco-española, que perdió 23 de los 33 barcos que comenzaron su batalla en Trafalgar. Los británicos no perdieron ninguno y después de capturar los cuatro de Dumanoir, se llevaron un total de ocho barcos que luego fueron reutilizados por su flota.

En Londres, la victoria se vio ensombrecida por la muerte de Nelson, un héroe nacional. Villeneuve fue capturado en Inglaterra y asistió al funeral de su oponente. Liberado en libertad condicional, regresó a Francia y trató de justificarse ante Napoleón, pero no fue recibido y finalmente se suicidó. “Era un hombre valiente, pero sin talento”, comentó el emperador. Tenía un respeto diferente por Gravina, “todo genio y determinación en la batalla”, quien había muerto seis semanas antes por las heridas sufridas en Trafalgar. La pérdida de tantos valientes soldados y la tragedia humana en Trafalgar hicieron que Galdós dijera en boca de uno de sus personajes:

¡Qué catástrofe, Dios Santo, provocada por la ineptitud de un solo hombre!