Batalla de Austerlitz

La Batalla de los Tres Emperadores – 2 de Diciembre de 1805

La Batalla de Austerlitz

Introducción

En la Batalla de Austerlitz, también conocida como la Batalla de los Tres Emperadores, el 2 de diciembre de 1805, un ejército francés bajo el emperador Napoleón I se enfrentó a las fuerzas combinadas ruso-austríacas del zar ruso Alejandro I y el emperador austriaco Francisco I.

Fue una de las mayores victorias de Napoleón cuando el Primer Imperio Francés finalmente aplastó a la Tercera Coalición después de casi nueve horas de difícil lucha.

La batalla tuvo lugar cerca de Austerlitz, hoy Slavkov u Brna, a unos 10 km al sureste de Brno, en Moravia, entonces parte del Imperio Austriaco y ahora en la República Checa. Austerlitz terminó rápidamente la Tercera Guerra de Coalición y unas semanas más tarde se firmó el Tratado de Pressburg. La batalla es considerada una obra maestra táctica de Napoleón a la altura de Cannas o Gaugamela

Como se fraguó la guerra de Austerlitz

mapa de la batalla de Austerlitz

Después de que un ejército austríaco se retirara durante la batalla de Ulm, las fuerzas armadas francesas lograron tomar Viena en noviembre de 1805. Los austriacos evitaron otro choque hasta que la llegada de los rusos les dio una ventaja numérica.

Napoleón envió a su ejército al norte para perseguir a los aliados, pero luego les ordenó que se retiraran para fingir debilidad.

Desesperado por luchar contra las fuerzas aliadas, Napoleón intentó en los días previos al gran enfrentamiento demostrar que su ejército no estaba en estado de combate, llegando a tener una posición estratégica en la colina Pratzener, cerca de von Austerlitz, para rendirse. .

Desplegó al ejército francés al pie de Pratzen y deliberadamente debilitó su flanco derecho para alentar a los aliados a atacarlo allí y luego rodearlos con el resto de sus fuerzas. El III. El cuerpo del ejército francés, dirigido por el mariscal Davout, tuvo que realizar una marcha forzada desde Viena para llenar el vacío dejado por Napoleón a tiempo. Mientras tanto, el violento ataque ruso-austríaco al ala derecha francesa custodiaba su centro en Pratzen, que el mariscal Soult utilizó para atacar violentamente con el IV Cuerpo del ejército francés. Después de que el centro aliado fuera completamente destruido, los franceses barrieron ambos flancos del enemigo, obligando a sus tropas a huir en un caos total y tomando prisioneros a miles de prisioneros.

La catástrofe aliada golpeó profundamente la confianza del emperador Francisco en el esfuerzo de guerra liderado por los británicos. Francia y Austria acordaron inmediatamente un armisticio y poco después, el 26 de diciembre, se firmó el Tratado de Pressburg, que excluía a Austria tanto de la guerra como de la coalición, mientras que los anteriores Tratados de Campo Formio y Lunéville entre las dos naciones.

Este tratado también confirmó la pérdida de propiedades austriacas en Italia y Baviera a Francia, así como Alemania a los aliados alemanes de Napoleón. A los Habsburgo derrotados también se les cobraron cuarenta millones de francos en compensación, ya los rusos que huían se les permitió el paso libre a través del territorio enemigo en su camino hacia su tierra natal. Por otro lado, la victoria francesa en Austerlitz permitió la fundación de la Confederación del Rin, que estaba formada por varios estados alemanes que se suponía que funcionarían como zona de amortiguamiento entre Francia y Europa Central.

La Confederación hizo prácticamente inutilizable el Sacro Imperio Romano Germánico, por lo que se derrumbó en 1806 después de que Francisco abdicó del trono imperial y mantuvo el título de Francisco I de Austria como único oficial. Sin embargo, estos cambios no trajeron una paz duradera para Europa.La preocupación de Prusia por la creciente influencia francesa en el continente conduciría finalmente al estallido de la Cuarta Guerra de Coalición en 1806.

Europa ha estado en crisis desde el comienzo de las Guerras de Independencia de Francia en 1792. En 1797, después de cinco años de conflicto, la Primera República Francesa subyugó a la Primera Coalición.

En 1798 se formó una segunda coalición, que también fue derrotada en 1801 y convirtió a Gran Bretaña en el único oponente del consulado francés. En marzo de 1802, Francia y el Reino Unido acordaron poner fin a las hostilidades con la Paz de Amiens, que hizo que toda Europa estuviera en paz por primera vez en diez años. Sin embargo, existían numerosos problemas entre las dos partes que dificultaban cada vez más la ejecución del contrato.

El gobierno británico se negó a abandonar la mayoría de sus conquistas coloniales desde 1793 y Napoleón estaba enojado porque los ingleses no habían evacuado a sus tropas de la isla de Malta.4 La tensa situación solo empeoró cuando Napoleón envió una fuerza expedicionaria para aplastar la Revolución Haitiana.5 En mayo de 1803, el Reino Unido declaró la guerra a Francia.

La Tercera Coalición

la tercera coalición de la batalla de austerlitz

En diciembre de 1804, un acuerdo anglo-sueco condujo al establecimiento de la Tercera Coalición. El primer ministro británico William Pitt pasó 1804 y 1805 en una intensa actividad diplomática para formar una nueva coalición contra Francia, y en abril de 1805 Gran Bretaña y Rusia firmaron una alianza.6 Después de ser derrotada dos veces por Francia recientemente, Austria se unió a algunas Coaliciones meses después en búsqueda de venganza.

Ejercito Imperial Frances

Antes de la formación de la Tercera Coalición, Napoleón había reunido una fuerza de invasión llamada Ejército de Inglaterra en seis campos alrededor de Boulogne en el norte de Francia para atacar las Islas Británicas.

Aunque nunca pisaron suelo inglés, las tropas de Napoleón recibieron un entrenamiento cuidadoso e invaluable para cualquier operación militar. A pesar del aburrimiento que provocó a las tropas, Napoleón los visitó varias veces y realizó varios coloridos desfiles militares para levantarles la moral.

Los hombres de Boulognes formaron el núcleo de lo que Napoleón llamó más tarde La Grande Armée. Inicialmente, este ejército francés organizó alrededor de 200.000 hombres en siete cuerpos, que eran grandes unidades de campo, cada una con entre 36 y 40 cañones, y podían actuar de forma independiente hasta que otros cuerpos acudieran en su rescate.9 Solo un cuerpo bien establecido en una posición defensiva fuerte podría al menos Sobrevivir un día sin apoyo, ofreciendo a la Grande Armée una miríada de opciones estratégicas y tácticas en cada campaña. Como resultado de estas fuerzas, Napoleón creó una reserva de caballería de 22.000 unidades, organizada en dos divisiones de coraceros, cuatro por dragones montados, una por dragones desmontados y otra por caballería ligera, todas apoyadas por 24 piezas de artillería, la Grande Armée debía 350.000 hombres crecidos, 10 en general bien equipados, entrenados y dirigidos por oficiales competentes.

Ejercito Imeprial Ruso

En 1805, el Ejército Imperial Ruso conservó muchas características de la organización del antiguo régimen: no tenía entrenamiento permanente por encima del nivel de un regimiento, los oficiales de alto rango provenían en su mayoría de círculos aristocráticos y las comisiones generalmente se vendían al mejor postor independientemente de la competencia.

El soldado ruso fue regularmente maltratado y castigado “para inculcar disciplina” de acuerdo con la práctica del siglo XVIII. Además, muchos oficiales de bajo rango estaban mal entrenados y lucharon para que sus hombres realizaran las maniobras a veces complejas que se requerían en combate. Por el contrario, los rusos tenían buena artillería, tripulada por soldados que lucharon muy duro para evitar que sus piezas de artillería cayeran en manos enemigas.

el ejercito ruso en la batalla de austerlitz

El sistema de suministro del Ejército Imperial Ruso dependía de la población local y sus aliados austriacos, quienes les abastecían hasta en un 70 por ciento de sus necesidades.

Sin un sistema de suministro eficiente y organizado y sin extensas líneas de suministro, a los soldados rusos les resultó difícil permanecer preparados para el combate y en buena salud.

Ejercito Austriaco

Medio escudo de armas de Leopoldo II y Francisco II, emperador del Sacro Imperio Romano Germánico

El archiduque Karl, hermano del emperador, había comenzado a reformar el ejército austríaco en 1801 retirando del poder al Hofkriegsrat, el consejo político y militar responsable de la toma de decisiones en las fuerzas armadas austríacas.12 Karl era el mejor comandante de Austria.

Austriaco, de 13 años, pero era impopular en la corte real y perdió mucha influencia cuando decidió, en contra de su consejo, ir a la guerra contra Francia.

Karl Mack se convirtió en el nuevo comandante en jefe del ejército austríaco y, en vísperas de la guerra, instituyó reformas de infantería que dieron como resultado un regimiento que constaba de cuatro batallones de cuatro compañías en lugar de los tres batallones anteriores de seis compañías.

Este cambio repentino no fue acompañado por un entrenamiento de oficiales apropiado, por lo que estas nuevas unidades no se manejaron tan bien como podrían haber sido. 1415 La caballería austriaca fue considerada la mejor en Europa, pero la desintegración de sus unidades entre diferentes formaciones de infantería disminuyó su efectividad. contra sus homólogos franceses agrupados.

Comienza la Batalla de Austerlitz

Napoleón acepta la rendición del general Mack y el ejército austríaco en Ulm. Pintura de Charles Thévenin.

En agosto de 1805, Napoleón, que había sido emperador de Francia desde diciembre del año anterior, desvió la mirada de su ejército del Canal de la Mancha al Rin para hacer frente a las amenazas de Austria y Rusia.

El 25 de septiembre, después de una marcha furiosa y secreta, 200.000 soldados franceses16 comenzaron a cruzar el Rin en un frente de 260 km de largo

comienzo de la batalla de Austerlitz

Mack había reunido a la mayoría de las tropas austriacas en la fortaleza de Ulm en Suabia (hoy en el sur de Alemania). Napoleón trasladó sus fuerzas al norte e hizo un movimiento de desvío que los puso detrás de los austriacos.

La maniobra fue bien ejecutada, y el 20 de octubre, Mack y 23.000 soldados austríacos se rindieron en Ulm, elevando el número total de prisioneros austríacos en la campaña a 60.000. Aunque esta espectacular victoria fue el resultado de la derrota del escuadrón franco-español en la Batalla de Trafalgar Al día siguiente, los éxitos franceses en tierra continuaron con la caída de Viena en noviembre, donde se capturaron 100.000 mosquetes, quinientos cañones y varios puentes intactos a lo largo del Danubio.

El retraso en la llegada de las tropas rusas les impidió ayudar a las tropas de campaña austríacas y se retiraron hacia el noreste para esperar refuerzos y conectarse con las unidades austriacas supervivientes.

El zar Alejandro I nombró entonces al general MikhailKutuzov comandante en jefe de las tropas rusas y austriacas, que llegaron al campo de batalla el 9 de septiembre de 1805 para recopilar información. Rápidamente se puso en contacto con el emperador de Austria y sus cortesanos para discutir los planes y cuestiones logísticas.

Bajo la presión de Kutuzov, los austriacos acordaron entregar municiones y armas a tiempo y en cantidades suficientes. Kutuzov también señaló deficiencias en el plan de defensa austriaco, que describió como “muy dogmático”. Además, se opuso a la anexión de las áreas que habían estado recientemente bajo el control de Napoleón, ya que esto llevaría a la población local a desconfiar de los aliados. Sin embargo, muchas de las propuestas de Kutuzov fueron rechazadas.

Los franceses continuaron avanzando, pero pronto se encontraron en una posición poco envidiable: las intenciones prusianas eran desconocidas y podían ser hostiles, los ejércitos ruso y austríaco se habían unido y las líneas de comunicación francesas ya eran extremadamente largas y requerían fuertes guarniciones. abrir.

Napoleón se dio cuenta de que la única forma lógica de triunfar en Ulm era obligar a los aliados a luchar y derrotarlos.20 Del lado ruso, el comandante en jefe Kutuzov también reconoció esto en lugar de ceñirse al plan de defensa suicida de Austria. decidió retirarse. Envió a PyotrBagration con seiscientos hombres para contener a los franceses en Viena e instruyó al ejército aliado a aceptar la propuesta de Murat de un alto el fuego y así tener más tiempo para retirarse.

Napoleón pronto reconoció los errores de Murat y le ordenó que los persiguiera, pero para entonces los aliados ya se habían retirado a Olmutz.19 Según el plan de Kutuzov, los aliados continuarían retirándose a la región de los Cárpatos21 y, en sus palabras, “en Galicia”. . Enterraré a los franceses. “

La hora de Napoleon

Sin embargo, Napoleón no se detuvo. El emperador francés decidió montar una trampa psicológica para atraer a los aliados. Días antes de cada batalla, Napoleón había dado a los aliados la impresión de que su ejército estaba en un estado débil y que él quería una paz negociada.22 Sólo unos 53.000 soldados, incluidas las fuerzas de Soult, Lannes y Murat, tomarían posesión. de la carretera a Austerlitz y Olmutz para atraer la atención del enemigo.

Las fuerzas aliadas de 89.000 hombres parecen ser muy superiores y podrían intentar el ataque. Sin embargo, los aliados no sabían que los refuerzos de Bernadotte, Mortier y Davout ya estaban lejos de ser apoyados y podrían ser convocados desde Jihlava y Viena, respectivamente, aumentando las fuerzas armadas francesas a 75.000 soldados y reduciendo la desigualdad numérica.

El plan de atracción no se detuvo allí. El 25 de noviembre, el general francés Savary fue enviado al cuartel general aliado en Olmutz para investigar en secreto la situación de las fuerzas aliadas y entregar un mensaje expresando el deseo de Napoleón de evitar la batalla. Como era de esperar, esto fue visto como un signo inconfundible de debilidad.

Cuando Francisco I ofreció un armisticio el 27, Napoleón estaba muy entusiasmado por aceptarlo. El mismo día, Napoleón ordenó a Soult que abandonara tanto Austerlitz como las Alturas de Pratzen y, mientras se retiraba, creaba una imagen de caos que haría que los Aliados ocuparan las Alturas. Al día siguiente, 28 de noviembre, el emperador francés pidió una entrevista personal con Alejandro I, tras lo cual fue visitado por el ayudante más impetuoso del zar, KniazPyotrDolgorukov. La reunión fue parte del engaño, ya que Napoleón expresó intencionalmente preocupación y duda a sus oponentes, y Dolgorukov informó de todo al zar como una indicación adicional de la debilidad de Francia en 2324.

El plan tuvo éxito. Muchos de los oficiales aliados, incluidos los ayudantes del zar y el jefe del estado mayor austriaco Franz von Weyrother, apoyaron firmemente la idea de un ataque inmediato y aparentemente influyeron en la opinión del zar.24 La idea de Kutuzov fue rechazada y las fuerzas aliadas cayeron en la trampa de Napoleón. había creado.

La batalla de Austerlitz

Napoleón con sus tropas en vísperas de la batalla. Pintura de Louis-François Lejeune.

Napoleón pudo reunir alrededor de 72.000 hombres y 157 cañones para la batalla que se avecinaba, aunque casi 7.000 soldados estaban todavía muy al sur bajo Davout en dirección a Viena.

Los aliados contaban con alrededor de 85.000 soldados, el 70 por ciento

batalla de austerlitz

El ejército francés fue derrotado en el número 26, y Napoleón al principio no estaba seguro de su victoria.

En una carta al ministro de Relaciones Exteriores Talleyrand, Napoleón le pidió que no le dijera a nadie sobre la próxima batalla, ya que no quería molestar a la emperatriz Josephine. Según Frederick C. Schneid, la principal preocupación de Napoleón no era la calma de Josephine, sino la declaración de una derrota del ejército francés.

El campo de Batalla

La batalla tuvo lugar a unos diez kilómetros al sureste de la ciudad de Brno entre esa ciudad y Austerlitz (en checo: Slavkov u Brna) en lo que hoy es la República Checa.

La parte norte del campo de batalla estaba dominada por 210 m de Santon Hill y 260 m de Žuráň Hill, ambos orientados hacia la importante carretera Olomouc / Brno en dirección este-oeste.

Al oeste de las dos colinas estaba el pueblo de Bellowitz (Bedřichovice) y entre ellos el Bosenitz (Roketnice), que fluía hacia el sur para conectarse con Goldbach (Ricka), que fluye entre los pueblos de Kobelnitz (Kobylnice), Sokolnitz (Sokolnice) ) y Telnice (Telnice).

El centro de toda la zona era Prackýkopec, una colina de suave pendiente de unos once o doce metros de altura. Un asesor afirmó que Napoleón le había dicho repetidamente a sus mariscales: “Caballeros, examinen esta área con cuidado, será un campo de batalla. Jugarás un papel en esto.

Planes y Reglamento Aliados

Un consejo aliado se reunió el 1 de diciembre para discutir propuestas para la batalla. La mayoría de los estrategas aliados tenían dos ideas básicas: hacer contacto con el enemigo y asegurar el flanco sur que mantenía la línea de comunicación con Viena.

Aunque el zar y sus inmediaciones estaban presionando para la batalla, el emperador Francisco de Austria fue más cauteloso y, como se mencionó, fue secundado por Kutuzov, el comandante en jefe de las tropas aliadas.29 Sin embargo, la presión para luchar de los nobles rusos y los comandantes austríacos eran muy fuertes, por lo que los aliados aceptaron el plan del jefe de estado mayor austriaco Franz von Weyrother.

Planeó un ataque principal contra el flanco derecho francés, que los aliados creían más débil, y atacó la desviación contra su flanco izquierdo.

Los aliados desplegaron la mayor parte de sus tropas en cuatro columnas que atacarían la derecha francesa. La Guardia Imperial Rusa se mantuvo en reserva mientras las tropas rusas al mando de PyotrBagration protegían el flanco derecho de los Aliados.

Además, el zar Alejandro retiró abruptamente la autoridad al comandante en jefe Kutuzov y se la dio a Franz von Weyrother. En la batalla, Kutuzov solo pudo comandar el 4. ° Cuerpo del Ejército Aliado, aunque todavía era el comandante de jure porque el zar temía asumir la responsabilidad si su plan fallaba.

Planes y Reglamento Franceses

Despliegues aliados (rojo) y francés (azul) a las 6 p.m. del 1 de diciembre de 1805, el día antes de la batalla.
Napoleón esperaba que las fuerzas aliadas atacaran y, para obligarlas a hacerlo, debilitó deliberadamente su propio flanco derecho.

El 28 de noviembre, Napoleón se reunió con sus mariscales en el cuartel imperial y le informaron de sus dudas sobre la inminente batalla. . . Incluso sugirieron una retirada, pero el Emperador restó importancia a sus agravios.

El plan de Napoleón era que los aliados lanzarían numerosas tropas para envolver su flanco derecho con el fin de interrumpir la línea de comunicación francesa con Viena.

Como resultado, los flancos central y derecho aliados estarían más expuestos y vulnerables.32 Para hacerlo así, Napoleón incluso renunció a la posición estratégica de ClawHeights, fingiendo debilidad y nerviosismo.3231 Mientras tanto, la fuerza principal de Napoleón se escondería de las alturas33 y atacaría sistemáticamente y recuperaría la colina hasta entonces lanzar un ataque decisivo en el centro de los Aliados línea, paralizarlos y rodearlos por detrás. 1932

Si las tropas rusas abandonan el HohePatzen para llegar al flanco derecho, seguro que serán derrotadas.

El avance masivo a través del centro aliado fue dirigido por los 16.000 hombres del IV Cuerpo del mariscal Soult. La posición de este cuerpo fue oscurecida por una espesa niebla durante los primeros rayos de la batalla; De hecho, la duración de la niebla fue vital para el plan de Napoleón. Las fuerzas de Soult serían detectadas si la niebla se levantaba demasiado pronto, pero si se quedaba demasiado tiempo,

Napoleón no podría decir si los aliados habían abandonado ClawHeights y evitar que lanzara su ataque en el momento adecuado.
Para apoyar su débil flanco derecho, ordenó Napoleón Davouts III. El cuerpo marcharía desde Viena para unirse a los hombres del general Legrand que ocupaban el flanco extremo sur para resistir la mayor parte del ataque aliado. . Los soldados de Davouts tenían 48 horas para recorrer 110 km. Su llegada fue fundamental para el éxito del plan francés, ya que la disposición de Napoleón en su flanco derecho era muy arriesgada debido a la debilidad de las tropas allí estacionadas. La razón por la que Napoleón pudo emplear un plan arriesgado fue que Davout, el comandante del III.

Corps, fue uno de sus mejores mariscales porque la posición en su flanco derecho estaba protegida por un complicado sistema de arroyos y lagos19 y porque los franceses ya se habían establecido en una línea secundaria de retirada a través de Brunn (Brno) .35 La Guardia Imperial y el I. Cuerpo de Bernadotte se mantuvo en reserva mientras que el V Cuerpo, bajo el mando de Jean Lannes, custodiaba la parte norte del campo de batalla donde se ubicaba la nueva línea de comunicación.

El 1 de diciembre, las tropas francesas se habían trasladado al sur, siguiendo el movimiento aliado, tal como había esperado Napoleón.

Cominezo de la batallade Austerlitz

Los combates comenzaron alrededor de las ocho de la mañana del 2 de diciembre de 1805, cuando la primera columna aliada atacó la ciudad de Telnitz, que estaba siendo defendida por el regimiento de la 3ª línea.

Este sector del campo de batalla fue en los siguientes momentos escenario de numerosas batallas con diversos ataques aliados que expulsaron a los franceses de la ciudad y los obligaron a regresar al otro lado del arroyo Goldbach.

Los primeros hombres del cuerpo de Davout llegaron en este momento y expulsaron a los aliados de Telnitz, pero posteriormente fueron atacados por húsares y expulsados de la ciudad nuevamente. Otros ataques aliados en Telnitz fueron detenidos por la artillería francesa.

Las columnas aliadas comenzaron a atacar la derecha francesa, pero no a la velocidad que querían, cuando los franceses las detuvieron con éxito. En realidad, los ataques aliados fueron falsos y obsoletos: los destacamentos de caballería de Liechtenstein en el flanco izquierdo de los aliados tuvieron que colocarse a la derecha, y en el proceso de transferencia golpearon parte de la segunda columna de infantería que avanzaba contra el Francés correcto y lo retrasó.

Entonces, 31 planificadores pensaron que era un desastre, pero ayudaría más tarde. Mientras tanto, la vanguardia de la segunda columna atacó la ciudad de Sokolnitz, que fue defendida por el 26º regimiento ligero y tirailleurs, abusadores franceses.

Los primeros ataques aliados no tuvieron éxito y el general Langeron ordenó el bombardeo de la aldea, lo que expulsó a los franceses. Al mismo tiempo, la tercera columna atacó el castillo de Sokolnitz. Los franceses atacaron y reconquistaron la ciudad para ser expulsados nuevamente. Los combates en este sector se detuvieron temporalmente cuando la división de Louis Friant, parte de III. Cuerpo que capturó la ciudad. Sokolnitz fue quizás el más competitivo en el campo de batalla y cambió de manos varias veces durante el día.

Mientras las tropas aliadas atacaban el flanco derecho de los franceses, el IV Cuerpo de Kutúzov se detuvo en HohenPratzen y permaneció allí. Como Napoleón, Kutuzov se dio cuenta de la importancia de las garras y decidió proteger la posición, pero el zar no lo entendió y expulsó al IV Cuerpo desde las alturas y empujó al ejército aliado a la tumba.

“Un golpe fuerte y la guerra se acaba”

Situación de combate el 2 de diciembre de 1805 a las 9:00 a.m. Los ataques decisivos sobre el centro aliado de St. Hilaire y Vandamme dividieron al ejército enemigo en dos, dejando a los franceses en una posición inmejorable para ganar la batalla. Batalla.

Alrededor de las 8:45 de la mañana, complacido con la debilidad del centro enemigo, NapoleonSoult preguntó cuánto tiempo pasaría antes de que sus hombres llegaran a ClawHeights, a lo que el mariscal respondió: “Menos de veinte minutos, señor”. Aproximadamente un cuarto de hora después, el emperador francés ordenó el ataque, y agregó: “Un gran golpe y la guerra ha terminado”.

Una espesa niebla ayudó a evitar el avance de la división Saint-Hilaire, pero mientras ascendían, el legendario “Sol de Austerlitz” disipó la niebla y les dio valor.37 Los soldados y oficiales rusos se pusieron de su lado. Se sorprendieron al ver la cantidad de soldados enemigos que se acercaban a ellos.39 Después de una hora de lucha, la cuarta columna aliada fue casi completamente destruida, aunque otros soldados de la segunda, en su mayoría austriacos sin experiencia, también participaron y unieron fuerzas. luchando contra una de las mejores fuerzas armadas del ejército francés, a la que condujeron temporalmente desde el alto. Desesperados, los hombres de Saint-Hilaire atacaron de nuevo la bayoneta y ganaron la posición. Al norte, la división del general Vandamme atacó en un área llamada StaréVinohrady (“Viñedos Viejos”), aniquilando a varios batallones enemigos gracias a sus hábiles hombres armados y letales salvas de fusil.

La batalla claramente se había vuelto a favor de los franceses, pero estaba lejos de terminar. Napoleón ordenó al I Cuerpo de Bernadotte que apoyara a VandammesLinke y trasladó su propio centro de mando de Zuran Hill a la Capilla de San Antonio en High Pratzen. La difícil situación de los aliados fue confirmada por su decisión de enviar a la Guardia Imperial Rusa, bajo el mando del Gran Duque Constantino, hermano del zar Alejandro, para contraatacar en la sección de Vandamme del campo para forzar sangrientos combates y la única pérdida de un francés. Unidad en batalla, un batallón del 4º Regimiento de Línea.

Anticipándose a los problemas, Napoleón ordenó que avanzara su pesada guardia de caballería, lo que aniquiló a sus contrapartes rusas, pero no pudo terminar la batalla debido a la gran cantidad de unidades montadas en ambos lados involucrados en la batalla. Los rusos tenían una ventaja numérica, pero la intervención de la división de Drouet, la segunda del I Cuerpo de Bernadotte, permitió a la caballería francesa refugiarse detrás de sus líneas. La artillería a caballo de la guardia de Napoleón también causó grandes pérdidas a la caballería rusa y los fusileros, que interrumpieron la acción y fueron perseguidos en gran número por la caballería gala reforzada durante casi medio kilómetro.41 Kutuzov fue una de las víctimas rusas en Pratzen. . gravemente herido y su hijastro Ferdinand von Tiesenhausen muerto en batalla.

Mientras tanto, la parte norte del campo de batalla también fue testigo de intensos combates. La caballería pesada del Príncipe de Liechtenstein comenzó a atacar a las tropas de caballería ligera francesa de Kellerman después de que hubieran alcanzado su posición correcta en el campo. La lucha comenzó a favor de los franceses, pero las fuerzas de Kellerman se escondieron detrás de la división de infantería del general Caffarelli cuando quedó claro que el número de rusos era demasiado alto. Los hombres de Caffarelli detuvieron los ataques rusos y permitieron que Joaquín Murat, dos divisiones de coraceros, comandadas por d’Hautpoul y Nansouty, enviaran a luchar permanentemente con la caballería zarista. La batalla fue feroz y larga, pero los franceses prevalecieron. Lannes luego lanzó su V Cuerpo contra las tropas de PyotrBagration y, después de una feroz lucha, logró expulsar al experimentado comandante ruso del campo de batalla. Lannes quería perseguirlo, pero Murat, responsable de este sector, estaba en contra de la idea.

La atención de Napoleón se centró entonces en el extremo sur del campo de batalla, donde sus tropas y aliados continuaron luchando por Sokolnitz y Telnitz. En un doble ataque atacó la división de St. Hilaire y parte de Davouts III. El cuerpo atacó al enemigo en Sokolnitz y persuadió a los comandantes de las dos columnas, los generales Kienmayer y Langeron, para que huyeran rápidamente. Buxhowden, el comandante de la izquierda aliada rusa y el hombre a cargo de liderar el ataque, estaba completamente borracho y también huyó. Kienmayer cubrió su retirada con la caballería ligera de O’Reilly, que también derrotó valientemente a cinco de los seis regimientos de caballería francesa antes de verse obligada a retirarse también.

Entonces, un pánico general se apoderó del ejército aliado y comenzaron a abandonar el campo de batalla en todas las direcciones posibles. Durante esta retirada hubo un episodio famoso y terrible: las fuerzas rusas derrotadas por los galos se retiraron hacia el sur a través de los estanques helados de Satschan hacia Viena.

La artillería francesa los atacó y rompió el hielo, ahogando a muchos hombres en el agua helada y hundiendo decenas de piezas de artillería. Las estimaciones de las fuentes sobre cuántas armas fueron capturadas en esta operación difieren, ya que pueden oscilar entre 38 y más de 100, y el número de víctimas, que oscila entre 200 y más de 2000.

Debido a que Napoleón exageró su relato de la batalla, dado que el zar lo aceptó tácitamente como una excusa para una derrota tan catastrófica, las cifras medidas deberían estar más cerca de la realidad. Muchos rusos ahogados fueron rescatados por los franceses.144 Sin embargo, la evidencia local, publicada mucho más tarde, sugiere que el relato de Napoleón es completamente ficticio, ya que, de acuerdo con las instrucciones del Emperador, los lagos fueron drenados unos días después de la batalla, y solo los cuerpos de dos o dos Se encontraron tres hombres y unos 150 caballos.

Consecuencias de la batalla de Austerlitz

La columna Vendôme en París fue hecha en parte de bronce de cañones capturados en Austerlitz.
Austerlitz y la campaña anterior cambiaron fundamentalmente la naturaleza de la política europea.

En tres meses, los franceses ocuparon Viena, aplastaron a dos ejércitos y humillaron al Imperio austríaco. Estos hechos contrastan con las rígidas estructuras de poder del siglo XVIII.

Austerlitz sentó las bases de casi una década de dominio francés sobre el continente europeo, pero otro impacto inmediato fue provocar la guerra con Prusia en 1806.

Resultados militares y politicos

Las bajas aliadas fueron de alrededor de 27.000 en un ejército de 73.000 hombres, el 37% de su fuerza. Los franceses perdieron alrededor de 9.000 de 67.000, un 13%. Los aliados también perdieron 180 cañones y 50 estandartes. La gran victoria se encontró con asombro y delirio en París.

Unos días antes, la nación estaba al borde del colapso financiero. Napoleón escribió a Josefina: «Derroté al ejército austro-ruso, que estaba comandado por dos emperadores. Estoy un poco cansada … un abrazo. “N 3 Quizás el mejor resumen de los tiempos difíciles para los aliados lo hizo el zar Alejandro:” Somos bebés en manos de un gigante “.

Francia y Austria firmaron un armisticio el 4 de diciembre y firmaron el Tratado de Pressburg veintidós días después. Austria se declaró dispuesta a reconocer el territorio francés conquistado por los Tratados de Campo Formio (1797) y Lunéville (1801), a ceder tierras a Baviera, Württemberg y Baden, que eran aliados alemanes de Napoleón, a pagar cuarenta millones de francos en compensación de guerra y a Venecia entregar al Reino de Italia. Fue un final difícil para Austria, pero no una paz catastrófica. Al ejército ruso se le permitió retirarse a su tierra natal y los franceses acamparon en el sur de Alemania.

El Sacro Imperio Romano desapareció en 1806. Napoleón fundó la Confederación del Rin, que consta de varios estados alemanes en la frontera entre Francia y Prusia. Prusia vio estos movimientos como una afrenta a su condición de principal potencia de Europa Central y libró la guerra contra Francia en 1806.

Las palabras de Napoleón a sus tropas después de la batalla fueron muy elogiadas: ¡Soldados! Je suiscontent de vous. 47 El emperador aportó dos millones de francos para los oficiales superiores y doscientos francos para cada soldado, así como generosas pensiones para las viudas de los caídos. Los huérfanos fueron adoptados personalmente por Napoleón y se les permitió agregar su nombre de bautismo y apellido “Napoleón” .

El emperador francés no otorgó a ninguno de sus comandantes títulos de nobleza, como era costumbre después de una gran victoria. Es probable que no haya criado a nadie de forma significativa porque vio a Austerlitz como un triunfo personal.

La batalla de Austerlitz en Guerra y Paz

La batalla de Austerlitz es un evento crucial en la novela Guerra y paz de León Tolstoi.

Al comienzo de la batalla, el príncipe AndreiBolkonsky, uno de los personajes principales, cree que el próximo “día será su Toulon o su Arcole”, referencias a las victorias más recientes de Napoleón.

Andrei espera la fama y siempre piensa en él: “Marcharé hacia adelante y barreré todo lo que encuentre”. 50 Más adelante en la batalla, sin embargo, Andrei cae en manos del enemigo e incluso se encuentra con su héroe Napoleón.

Tolstoi retrata a Austerlitz como una prueba temprana de Rusia que terminó mal porque los soldados lucharon por cosas irrelevantes como la fama o el honor en lugar de las virtudes que permitieron a Borodino ganar en la invasión de 1812, por ejemplo.

Vista Histórica

Monumento a la Paz en Prace. Fue diseñado y construido por Josef Fanta entre 1910 y 1912 y presenta cuatro esculturas femeninas alegóricas de Francia, Austria, Rusia y Moravia. En el interior hay una capilla y un osario.

La victoria de Napoleón sobre los aliados no fue tan exitosa como le hubiera gustado, 49 pero los historiadores y fanáticos reconocen que el plan original le trajo una victoria significativa.

Por esta razón, Austerlitz a veces se compara con otras grandes batallas tácticas como Cannas o Höchstädt. Algunos historiadores afirman que Napoleón tuvo tanto éxito en Austerlitz que perdió el contacto con la realidad, y lo que solía ser la política exterior francesa se convirtió en algo personal para Napoleón después de la batalla.51 En la historia de Francia, Austerlitz es reconocido como una formidable victoria militar en el siglo XIX. En el siglo XX, cuando la fascinación por el Primer Reich alcanzó su punto máximo, la batalla fue adorada por Víctor Hugo, quien “en la nuca” escuchó “el sonido de pesados cañones rodando en dirección a Austerlitz”.

Con motivo del bicentenario, sin embargo, surgió la controversia cuando el entonces presidente y primer ministro francés Jacques Chirac o Dominique de Villepin no participaron en ninguna conmemoración de la batalla53. Por el contrario, algunos ciudadanos de los departamentos de ultramar del El país galo protestó contra lo que los consideraba una “conmemoración oficial de Napoleón”, argumentando que Austerlitz no debería celebrarse porque creían que Napoleón había vuelto a cometer genocidio contra los pueblos colonizados.

Después de la batalla, el zar Alejandro I culpó de todo a Kutuzov, el comandante en jefe del ejército aliado.54 Sin embargo, está claro que el plan de Kutuzov era retirarse a la retaguardia donde el ejército aliado tenía una ventaja logística. Si es así, los aliados podrían haber sido reforzados en Italia por las tropas del archiduque Carlos, y los prusianos podrían haberse unido a la coalición contra Napoleón. Un ejército francés al borde de sus líneas de suministro podría haber terminado de manera muy diferente en un lugar sin suministros que en Austerlitz.